网络电台:一颗进入车载的野心

AM/FM到卡带,到CD机再到MP3播放器——音乐从上世纪50年代起,就是“车在旅途”的必备武器。随后互联网兴起、音乐共享Napster模式风生水起,从汽车制造商到零部件商和应用程序开发商都在重塑车载音频系统的产品设计、供应模式和盈利模式。可以说,正是音频服务的加入,车载系统的竞争迈入了一个新的台阶。

汽车制造商和网络电台的联手好戏

今年1月,福特汽车和通用汽车在美国双双宣布,决定向程序开发人员开放各自的信息娱乐系统。通过福特的AppLink开发平台,车主可以直接通过SYNC系统进入互联网音乐服务,目前已有Spotify(中文名:声破天,是全球最大的流媒体音乐服务之一)、Amazon Cloud Player亚马逊云播放器、iHeart Radio心灵电台等应用进驻AppLink。

今年6月,AppLink落地中国,首次推出的9款本土应用中有两款就是音频产品。一个是基于音乐的豆瓣FM,另一个是基于广播电台的蜻蜓FM。

蜻蜓FM采用的是传统电台软件化模式,即移动端软件通过3G或wifi替代传统调频传送方式,同时将电台各个频道收集起来,用户通过该软件选择频道进行收听。这种模式在国外发展得比较成熟的有TuneIn Radio,可以被看成一个聚合电台的超市。

而豆瓣FM则是个性化模式的代表,即通过用户的喜好匹配算法组成一个栏目的序,再推荐给用户。这种模式目前多实现在音乐台。这是因为移动互联网时代数字音乐需求旺盛,而且对于音乐选择排序比较容易实现。这种模式在国外的代表产品则是潘多拉(Pandora)。

最近新出现的考拉FM则可以算得上是个性化综合电台,既实现了个性化定制,又能提供新闻、音乐、脱口秀等多元化内容。不间断的音频流推送形式像是为车内环境量身定做,显示了未来进军车载的野心。出品方车语传媒本身就是拥有几百家电台资源的整合运营商,虽然移动端产品不如豆瓣FM和蜻蜓FM成熟,但优势在于对车内音频节目的运作经验以及丰富的版权资源。

根据美国IHS的数据,2012年有160万辆汽车整合了网络电台。到2019年,这一数字预计将达到924万辆,这个数量超过美国汽车市场预期销量的一半。“如果你没有某种互联网整合的设备,那说明你已经落伍了,”IHS分析称。

虽然目前这些音频App还没有找到赢利模式,但为了吸引年轻消费者进而销售更多汽车,汽车制造商和供应商已经迅速行动起来,以保持与电子消费产品的创新速度同步。美国消费电子协会行业分析总监史蒂夫(Steve Koenig)说,“用户希望他们在各种场景下的体验是一致的,汽车制造商虽然不习惯消费电子产品的快速创新周期,但他们开始越来越加强自己的连接性能。”因此,汽车也被视作应用程序开发人员下一个努力的方向。

零部件商的收购“速成法”

目前来看,汽车制造商的全球化生产平台是一个阻力。汽车制造商在大部分市场销售的都是同款车型,但同款车型所能提供的服务是不可能全球化的。应用程序需要首先从每个国家获得许可。也就是说,当你开车穿越几个国家时,这个问题就很麻烦。

今年3月份,松下汽车电子系统收购了总部位于德国柏林的Aupeo电台。Aupeo电台已在全球43个国家获权提供流媒体的服务。相比之下,Pandora潘多拉目前仅适用于美国地区。而中国的网络电台起步则更晚,仍局限于国内。

根据松下的计划,在2014年1月的两大重量级盛会拉斯维加斯消费电子展和底特律的北美国际车展上,松下就会推出其为Aupeo电台量身定制的汽车计划。而且该服务可能会与松下公司旗下的音响系统进行匹配。例如Fender和Abbey Road,这两个品牌已经配备在汽车中。

松下认为,人们在车里听音乐和在家里用音响和耳机听音乐是完全不同的,希望能让人享受音乐所带来的不同的音乐和驾驶体验。

松下注重的是用户的体验,一些偏技术的公司比如Nvidia和哈曼则更看重这背后的数据。

哈曼在汽车中充分整合嵌入式移动服务已经6年多了。而哈曼公司也收购了一家流媒体广播公司——Aha Radio。Aha使用手机作为媒介在汽车上播放互联网广播。哈曼汽车部连接技术科副经理罗伯特·阿克尔认为当前的商业模式是围绕在从汽车制造商上处得到满意的手续费,但是未来一定是一个更加一体化的广告模式。“在未来,我们将与内容供应商合作,通过广告形式赢利。”